Roberto Firmino personifiserer Jürgen Klopps innflytelse i Liverpools oppgang til topp

Klopp hadde rett om Sturridges innflytelse. Englands internasjonale ble to ganger nektet av tverrfeltet, det var hans skudd som førte til Georginio Wijnaldums første Liverpool-mål, og hans allsidige søknad sørget for at det ikke var noen opplæring for et hærkt Watford-forsvar. Men utsikten har endret seg dramatisk for Sturridge siden han var en del av det ødeleggende angrepet som sist tok Liverpool til Premier League-toppmøtet i 2014. Han er nå ute på innsiden, mens Philippe Coutinho, Sadio Mané og Firmino lager en flytende, gjennomtrengende trident og testen av Sturridge’s tålmodighet kan vel ha vært på Klopps tanker når han frivilliggjorde ros for den 27-årige sin 20-minutters cameo. Firminos blomstrende form i sentrum av Liverpools tre foran er hovedsakelig ansvarlig for Sturridge erstatningen.Det er lite mellom de to brasilianerne når det gjelder deres betydning for å oppfylle Klopps ønske om “emosjonell fotball” på Anfield, mens Manés tempo, etterretning og etterbehandling har balansert seg siden sin 34 millioner pund i sommer fra Southampton som manglet i fjor.Liverpools nye sportsdirektør Michael Edwards var for øvrig involvert i oppkjøpene av Mané og Firmino, og bidro til å forklare hvorfor Klopp og eieren, Fenway Sports Group, så bare internt når de besluttet å endre klubbens ledelsesstruktur og fremme Edwards fra teknisk direktør forrige uke.

Liverpools rekruttering av Firmino for £ 29m fra Hoffenheim sommeren 2015 imponerte den da ferierende Klopp og spillerens nærvær delvis formet tyskens tro på at truppen var i stand til mye mer da han erstattet Brendan Rodgers fire måneder senere. Brasil-internasjonalen innkapsler forandringen og forbedringen som Klopp har overvåket i Liverpool siden.Facebook Twitter Pinterest Roberto Firmino, igjen, slår Costel Pantilimon til å score Liverpools fjerde mål i 6-1-vinneren over Watford. Foto: Paul Ellis / AFP / Getty Images

Firmino har scoret fem og produsert tre assisterer i sine siste syv Premier League-forestillinger for divisjonens ledende målskyttere. Bare fire andre streikere – Sergio Agüero, Diego Costa, Harry Kane og Jermain Defoe – har scoret flere ligamål i kalenderåret enn brasilianskens 14. Likevel er 25-åringenes betydning for Liverpool ikke målt ved mål alene. Hans press, passering og bevegelse er grunnleggende for Liverpools formidable angrepsspill, som det femte målet mot Watford viste.Firmino, som han gjorde ved å seile seieren på Crystal Palace i forrige helg, var først å reagere og angripe mellomrommet mellom sentralforsvareren og venstrebacken så snart Jordan Henderson tok besittelse på midtbanen. Denne gangen måtte han legge på bakken på forsvarsspilleren og pusse José Holebas til side da han gjorde det før han forsøkte å forsvare forsvareren med et vakkert veiende pass som inviterte Mané til å score sitt andre mål i kampen. Alt Klopp krever fra et center-fremover. Lederpool blast forbi Watford til Premier League toppmøtet – Football Weekly Les mer

I forrige uke ble det satt til Liverpool-lederen at, sammenlignet med Agüero i Manchester City, Costa på Chelsea eller Kane på Tottenham Hotspur, hans lag er mindre avhengige av en person for graden av trussel som et lag med design på Premier League-tittelen trenger.Klopp svarte at alle var vitale for hva han ønsket å oppnå denne sesongen. “Vi stoler på alle spillerne,” insisterte han. “Jeg hadde den samme ideen på Dortmund. Alt handlet om laget, men mot Real Madrid [Robert] Lewandowski scoret fire mål og vi dratt nytte av all ros. Hadde han ikke scoret, ville vi ha mistet 1-0. Alt vi gjør handler om spillerne, og du kan ikke miste en og har fortsatt den perfekte situasjonen. Så for øyeblikket er det greit. “

OK? Det er også Klopps melding om formen til laget sitt og deres ligaposisjon mens han forlater økende forventning om en tittelutfordring i midten av november til andre. En leder som vet hva som kreves for å vinne et mesterskap, kan ikke være tilfreds etter 11 kamper, og Klopp ga igjen en ring for forbedring etter seieren mot Watford.Det er dybde for de nye Premier League-lederne, med ikke bare Sturridge på benken på søndag, men Wijnaldum, Simon Mignolet og Divock Origi. Origi spilte ikke i det hele tatt, og likevel, med desperat uheldig Danny Ings ute for sesongen, og Mané bundet til Afrika Cup of Nations i januar, er hans manager på rekord og sier at Liverpool kanskje må signere en frem / vinger når overføringen vinduet gjenåpnes.

Spørsmål blir allerede spurt om Liverpools evne til å opprettholde et intensivt spill for sesongens varighet, selv om fraværet av europeisk fotball gir et motargument til hva som er en for tidlig sak. “Ingenting annet har skjedd,” gjentok Klopp da han ble spurt om å gå på søndag.Men det som skjedde er ni seire i de siste 10 kampene, den eneste forstyrrelsen til den sekvensen som kommer fra et Manchester United-lag, som hadde en overordnet funksjon i Anfield, var å stoppe Firmino, Coutinho, Mané, Adam Lallana og co. Alle andre sliter for en løsning for tiden.