Alle disse innovasjonene skulle gjenopplive spillet

I 1907 begynte offside å bli registrert bare på en annen side av feltet. Linemennene sydde inn og fikset offsides over hele feltet, og de er også mennesker. Samtidig som spillet stadig stoppet, var fansen rasende. Etter kampen, og kunne slå …

I 1921 avlyste de offside da de kastet ut. Bagatell, men hyggelig. Det er tross alt takket være dette at dommeren etter 87 år vil telle målet til Andrei Arshavin i det 116. minutt av kampen med landslaget til Rembrandt landsmenn.

Alle disse innovasjonene skulle gjenopplive spillet, gjøre det mer dynamisk, spektakulært og effektivt … Men det var ikke der.

Begynnelsen av 1900-tallet brakte en rekke store nyvinninger til verden: Ernest Rutherford splitter atomet, den russiske revolusjonærbevegelsen er delt inn i bolsjevikker og Mensjevikker, og den nordirske forsvarer Bill McCracken, som spilte Newcastle fra 1904 til 1924, snur på hjernen og kommer med en offside-felle, eller – så kalt, kunstig offside.

På signalet hans gikk alle lagspillerne frem, og motstanderen var offside. Samtidig forble en forsvarer bak (tross alt, i henhold til gjeldende regler, ble offsiden fikset av to forsvarere og keeper) og møtte angriperen hvis det plutselig klarte å unngå offsiden. Kompetent og smakfullt. Et smutthull i reglene som ble funnet.

Flammen av offside feller over hele landet brant ut av Defender Bills kreative gnist. Fansen teller ikke antall mål – de var uanstendig lite – men antall proviant “utenfor spillet.” Førti offsider per kamp var normen, og selvrespektforsvarere overskred normen mer enn nok. Spesielt felleforfatteren og hans forsvarspartner Frank Hudspet lyktes i denne fotballkampen. Spillerne som kom nord i England spøkte: “Så snart vi stiger av toget på perrongen i Newcastle, hører vi fløyten til stasjonsmedarbeideren, det ser ut til at vi allerede er offside” …