Hvorfor er dødelige ekstremsport mer populære enn noensinne?

Zanon og Dickinson er imidlertid to av de beste. Ved hjelp av klaffene i klut som går sammen med armer og ben, skummer de fagmessig forbi klippekanter og mellom trær på mer enn 110mph. Etter mindre enn et minutt frigjør de fallskjermene sine og går ned, kikke, over Chamonix. En dag etter at Zanans bilder av flyet ble postet i september i fjor, var det blitt sett på en million ganger. Siden da har den blitt sett på minst 10 millioner flere.

Onsdag 8. juni i år, kom Zanon tilbake til Chamonix og klatret Aiguille du Midi på den andre siden av dalen for en solo-flytur. På søndagen ble hans kropp funnet på isbrekkene 5000 meter under. Sannsynligvis vil ingen noensinne vite nøyaktig hvilken liten ting som gikk galt. Små ting blir store raskt på 110mph. Han var 33.Facebook Twitter Pinterest Dario Zanon flyr Rock Star Line i september i fjor. Han døde i Frankrike i juni.

Det skjer til det beste. Mark Sutton, mannen som parachuterte til OL-stadion i London, ble utkledd som James Bond, ble drept vingerdrag som flyr i de sveitsiske alper i 2013, mens han filmet for EpicTV. I mai 2015 døde Dean Potter, en berømt amerikansk klatrer og wingsuit flyer, sammen med sin venn Graham Hunt. De hadde hoppet fra Taft Point i Yosemite Park, California. I juli i fjor døde den rekordholdige, colombianske vingejobben Jhonathan “Birdman” Florez i praksis i Sveits. Brit David Reader døde to uker siden. I fjor døde fem personer i separate hendelser i de franske alpene: to klatrere, en paraglider, en glidebryter og en vingerflyger.Onsdag brakte to flere, i separate ulykker: en uidentifisert britisk mann og Uli Emanuele, Zanons tidligere flyvende partner. “Vær en helt,” sier videoen de laget for actionkameraet selskapet GoPro i mars. Five dør i franske alper i serie ekstreme sportsulykker Les mer

Det er vanskelig å finne nøyaktige tall på populariteten av ekstremsport, men det er enda vanskeligere å finne noen som tror at de ikke blomstrer. I 2006 registrerte British Parachute Association 3900 første hopp. I fjor var det 59.679. Antall “fulle medlemmer” – vanlige skyttere – har steget i samme takt. Det britiske fjellklatringsrådet hadde rundt 25 000 individuelle medlemmer i 2000. I september var det nesten 55 000. Antallet folk som klatrer Everest har raket siden 1990-tallet.Andelen kvinner klatrere øker også, opp fra 16% i 2002 (BMC tall) til 36% nå (Sport England tall). Hang-gliding tall har lidd siden 1990-tallet, ifølge Michelle Lanman på British Hang Gliding og Paragliding Association (“Kit er så mye tyngre”). Men paragliding og paramotoring (paragliding med en gigantisk fan) gjør det veldig bra. SurfingGB rapporterer også at “britisk surfing fortsetter å vokse raskt”. Facebook Twitter Pinterest Uli Emanuals video for GoPro. Han døde denne uken.

“Du kommer bare inn i det og deretter gradvis bygger opp, bygger opp”, sier Jess Cox, 27, en instruktør på fars fars virksomhet, Fly Sussex Paragliding, nær Lewes. «Bedre flyvninger innebærer å gå høyere, videre, gjøre debagging eller akrobatiske ting.» Beklager, debagging?Hun viser meg en video på telefonen hennes. Det ble registrert av en venn kort tid etter at de begge hadde hoppet av et 7.000ft fjell i Tyrkia. Cox glir høyt over en skinnende vannkilde når hun plutselig faller fra selen hennes, helt sikkert til hennes død, til en ny paraglider unfurls ut av ryggsekken og hun swoops bort. “Woo-hoo!” Hun squeals, ser på. “Jeg elsker det! Det var en av de beste dagene i livet mitt. Det er bare den mest spennende tingen jeg noensinne har gjort. Den høye varer i dager. Du går rundt på en sky når du har et flott fly. Du liker virkelig hva du gjør.Du elsker det virkelig “

Selvfølgelig er ulempen ved å oppdage noe du elsker, mye å måtte gjøre uten det noen ganger. “Du kan ikke la gapet være for langt, eller du får kløende føtter,” sier Cox. “Noen mennesker blir helt besatt, avslutte jobbene sine, bor i en varebil og bare reise rundt i verden med stoff i ryggen, sprang av ting. Det gjør litt forbruker deg. Det er helt vanedannende. “Når det er mulig, flyr Cox til jobb om morgenen med sin paramotor. Hun er aldri redd, sier hun, med mindre du teller nerver før konkurranser. Hun burde heller ikke være. Som de fleste ekstremsportene i disse dager, er paragliding mye tryggere enn det ser ut, så lenge det er gjort riktig.Facebook Twitter Pinterest Jhonathan Florez, som sees her konkurrerer i Wingsuit VM i Kina i 2013, døde under praksis i Sveits i forrige måned. Foto: Long Hongtao / REX / Shutterstock

For andre er det ingen benektelse at faren er en del av attraksjonen. På hans nettside sier Dickinson at “når uventede hendelser skjer (fugler, døde tregrener osv.)…Jeg føler at jeg opererer i ren overlevelsesmodus. Jeg kan føle min hjertefrekvens øke, mine sanser øker, og fokuset mitt smalt slik at alt ser ut til å sakte. I disse øyeblikkene prøver jeg å bare fokusere på nåtiden, den umiddelbare her og nå. Jeg tror denne renheten av tanke og sinn er en av de mange grunnene til at jeg fortsetter å gjøre det jeg gjør.Å være i stand til å unnslippe støy, rot og forretninger i det daglige livet er en sjelden godbit i denne verden. “

Det er den lyse starten på en varm dag, og Tim Cox samler amatørparaglidrene og forklarer hva de skal å gjøre. Jeg teller 16 menn og fire kvinner. Mark, 28, og Andrew, 39, er begge utøvere på Glyndebourne. “Vi hadde denne dagen av og tenkte,” La oss gå og gjøre noe dumt, “sier Andrew. Han har gjort en skydive en gang før, og det skremte ham. “Jeg husker bare å tenke,” Hold den sammen, hold den sammen, hold den sammen “. Jeg var desperat å være på bakken. “Han håper dette blir litt roligere. Mark, derimot, er en kampdirektør og godt oppe for det. Han har gjort litt kite-surfing, dykking og grotting, men ikke noe noe høyt.Jeg tror det er bare for folk som ikke gjør det bra på en grillfest, sier han. “Så mange av våre kolleger er glade for å sitte med en flaske prosecco i solen i fire timer,” sier han. “Jeg blir lei kjedelig. La oss gå og hoppe fra en ås! “Han har brakt GoPro, for det meste å ta klipp som han kan ønske seg. Hun ønsker at hun var her. Hos vesker arbeider Noen ganger referert til som” fuglmannsklær “slutter et vingsuitflyt ved å sette i gang en fallskjerm.

Martin, 25, jobber i reklame i London. Han gjorde et tandem paraglide med en instruktør for noen år siden, og opplevelsen lingered, så han er tilbake for å gå på egenhånd. Han innrømmer å være “litt nervøs”. Blant alle de joshing av de andre, virker han rolig og oppmerksom. Paul, 59, har vært paragliding fire ganger før, vri sin ankel på den siste.Han jobber i forsikring og har alltid hatt glede av å løpe, svømme og klatre. Han hadde engang en pilotlisens. Da han ble diagnostisert med kreft for seks år siden, ble han mer seriøs om treningen hans og endelig mistet nok vekt til å prøve paragliding. Han kaller kreft Nigel og gleder seg i å ignorere sine krav. “Dette er et i øyet for Nigel,” sier han, mens vi klatrer bakken opp til lanseringsstedet. Han utsatt noen kjemoterapi for å være her.

Paragliding ser lett ut, i hvert fall til å begynne med. Utstyret er ikke fallskjerm, men en oppblåsbar vinge, som ligger flatt på bakken, fylles deretter med luft, tar form og løfter flyger fra bakken.Når grunnleggende om landing og utstyrskontroll er forklart, er tandem-pilene festet inn i et stort svart sete, koblet til en instruktør, trukket tilbake av glidebryteren når den stiger, så starter et par raske trinn dem fremover i luften . Den første flygeren, Andrew, er oppe 10 minutter etter at vi kommer. “Bloody hell,” sier Martin.

Resten tar av, og det er klart at de har det bra. Glatt, grasiøst glir de frem og tilbake over bakken til det ser nesten kjedelig ut, denne “båt rundt”, som den initierte kalte den. Drifting ned fra tandems kommer snatches av samtale som du kanskje godt bytte over prosecco. Når det trengs, lærer instruktørene opp med store svinger og spiraler, som ser veldig spennende ut.Deres kontroll er så god at de kan komme over og svinge i berøringsavstand mens vi snakker. Facebook Twitter Pinterest Mark Sutton, mannen som parachuterte til OL-stadion i London, ble kledd som James Bond, ble drept i Wingsuit i de sveitsiske alper i 2013. Foto: CHAMUSSY / SIPA / REX / Shutterstock

Vitenskapslærer Becky , 35, sitter ved siden av meg, ser på hennes banker kjæreste, John, nyt sin 39-årsdagskamp. “Det er som å ha på deg en bleie,” sier han når han strapped inn. “Det var fantastisk,” sier han på landing. Becky gjorde en skydive en gang (“gal i begynnelsen”) og et bungee jump (“mye verre, fordi du må gå av”). De utløste ikke i henne den avhengigheten som den gjorde i Jess.Hun snakker om skydive som det var en første smak av marsipan – bra, ja, ikke overrated, ikke noe spesielt å gjøre det igjen. “Det prøver nye ting, ikke sant?” Sier hun. “Livet ville være litt kjedelig hvis du ikke prøver nye ting.”

Var livet kjedelig før ekstremsport? Det var absolutt mindre trygt enn det er nå. (Se opp den voldelige kriminaliteten og trafikkulykkesstatistikken.) Noen sier at Evel Knievel startet kjepp ved å vise barn som nesten dør, kan være kule. Noen sier tull, det var Sondre Norheim. Eller Otto Lilienthal. Eller Franz Reichelt. Eller Leslie Irvin. Eller George Freeth. Hvis du ikke har noen anelse om hvem disse menneskene var, så har vi ikke nådd det punktet der pionerene i alpinanlegg, glidende, fallskjermhopping, fallskjermhopping og surfing er husstandsnavn, men det er klart at det de startet ikke er noe kjepp.Du kjenner sikkert noen som har gjort alle tingene disse mennene ble ansett som lunatics for å prøve. Du har kanskje prøvd noen selv.

Dangerous Sports Club trenger en spesiell omtale, delvis for å legemliggjøre den galskapende oppfinnsomheten og ikke-kompatible etos av ekstrem sport. Formet av en gruppe gode venner på Oxford University, likte DSC å tenke seg farlige kapere for å utføre full og svart slips, for eksempel en nedstigning nedover skibakkene i St. Moritz på et Louis XIV-spisesett eller en flygel, eller seiler gjennom stormer til den fjerne øya Rockall, og holder deretter et tefest. Et yngre medlem av DSC bygget senere den gigantiske trebuchet, som sparket folk 100 meter inn i et nett, og til slutt drepte en 19-årig student kalt Dino Yankov.DSCs store arv er imidlertid bungee jumping, som de utførte for første gang på Clifton Suspension Bridge i Bristol på April Fool’s Day 1979, etter en natt med å drikke, uten noen foreløpige tester. Facebook Twitter Pinterest Sutton med stuntman Gary Connery, i 2012 i Henley-on-Thames, forbereder seg på et hopp. Foto: Gary Connery Archive / Getty Images

Sikkerhet blir bedre i disse dager, men eksperimentets ånd har aldri svekket seg i ekstrem sport.For et tiår siden var vanlig basehopping den nye grensen. (I stedet for fallskjermhopping fra et fly, bruker du en “bygning, antenne, span eller jord” – “span” ikke “bro” fordi grunnleggerne bestemte seg for at “babyhopping kanskje ikke blir tatt så alvorlig”, ifølge Phil Mayfield, som var en av dem.) I dag er bashopping tam uten vingerdrag, og vingerdragene er tamme med mindre du bruker dem til å komme nær ting, til tider så nært som Emanuele flyr gjennom et 2,6 m hull i fjellet – det er åpenbart farlig. Men faren gjorde ham kjent.

Kanskje neste blir det jet-drevne surfbrett. (De eksisterer.) Eller barn overalt vil etterligne de russiske taktakere som får seg fotografert og henger usikre fra høye bygninger og faller ofte.I fjor ble Luke Aikins den første personen til å skyte uten fallskjerm. Etter et fall på 25 000 ft, landet han i et gigantisk nett. “Det er kjempebra,” oppdaget han.

Til tider er oppfinnsomheten nesten komisk. Baseballhopping blindfoldet, eller med hunden din (det var Potter), eller med fallskjerm festet til piercinger i ryggen: du finner alle disse online. Men da, takket være robuste kameraer, video hosting og sosiale medier, er disse korte, men spektakulære øyeblikkene med ekstremsport så godt egnet til 2016 som mulig. Ingen kringkastere betaler milliarder for fallskjermhopping eller skateboardrettigheter ennå, men GoPro, Red Bull og andre sponsorer noen av de beste idrettsutøvere for å reise verden og gjøre svært markedsførbare klipp.Hvis vi vil ha en grunn til at ekstremsport har blomstret så mye i dette århundret, ser denne ryddige passformen mellom beslutningstakere og pengene ut som et godt gjetning. Facebook Twitter Pinterest Antall første gangs fallskjermhopp i Storbritannia har økt med 50% de siste 10 årene. Foto: Ken Fisher / Getty Images

Og disse kan fortsatt være tidlige dager.Ifølge en rapport fra det amerikanske underholdningsfirma Delaware North, lastes 100 timers GoPro-video til YouTube hvert minutt, og salg av handlekameraer vokser med 50% i året. “I 2020 vil ekstremsport utfordre profesjonell og kollegial lagsporter for tittelen på mest sett kategori av sportsinnhold, sier rapporten. “I dag er de et blip på skjermen sammenlignet med den store virksomheten til profesjonell sport, men deltakelse i action- og eventyrsporter har overgått konvensjonell sport på rekreasjonsnivå.” Og hvor deres kommersielle grenser ligger, det er vanskelig å si. BMX og snowboarding er olympiske arrangementer nå, og klatring, skateboarding og surfing vil være i 2020. Men jeg lurer på om sport som vingerflyging allerede har passert sikkerhetsgrensen.Kanskje det samme gjelder for freediving, hvor folk konkurrerer om å svømme så dypt som mulig mens de holder pusten sin, og hvor ledende proponents, for eksempel Natalia Molchanova og Nicholas Mevoli, nylig er død.

Pushing er en del av sporten , selvfølgelig, men det som blir presset her er sikkerhet. En god fotballspiller eller tennisspiller vil alltid bli testet mot bedre motstandere, men motstanderne er menneskelige, så det kan bare gå så langt. I ekstremsport er motstanderen fare. Som en av verdens mest kjente klatrere og wingsuit flyers, Steph Davis, skrev i januar, “grensen kommer når du treffer terrenget”. I stedet foreslo hun, “kanskje progression betyr noe helt annet.Kanskje betyr det å raffinere opplevelsen, bli tryggere, mer elegant og mer bevisst. “Davis har vært gift to ganger, til Dean Potter og Mario Richard. Begge mennene døde i wingsuit ulykker (Potter etter deres skilsmisse). Kanskje er fremtiden for ekstremsport lært å være mindre ekstreme.