FC United of Manchester: hvordan samværet ble til disharmoni

Ferguson beskrev FC United of Manchester som “trist” og stampet ut av en pressekonferanse da han ble spurt om han hadde noen ord om lagets første kampanje under ledelsen av Karl Marginson, en frukt-og-grønnsaksmedlem. Ferguson, som stiger fra sitt sete, hadde fire: “Ikke interessert, ikke interessert.” Alan Gowling, en pundit på BBC Radio Manchester og tidligere United, forutslo at den nye klubben ikke skulle vare til jul, en sitat som fortsatt er feiret på supporteres T-skjorter, og ideen om å forlate en United for en annen vil alltid dele mening.Du kan huske scenen i Ken Loachs film. Leter du etter Eric når en supporter av hvert lag drikker i en pub, og de blir involvert i en bitter rad om rettighetene og urettene. “Du kan endre din kone, din politikk og din religion, men aldri fotballaget ditt,” sier United-fanen. Det blir etterfulgt av en morderlinje fra blokken i den ikke-sponsede FC-t-skjorten. De forlot meg, sier han.

Disse argumentene vil trolig fortsette fram til årsposten, men de er vant til det nå på Broadhurst Park, den 6,3 m. Stadion som åpnet i mai i mai med de mest livlige atmosfære utenfor de fire profesjonelle ligaene og en gammeldags følelse av tilhørighet. “Pies not Prawns” les en banner i de tidlige dager.Det føltes ekte, spennende, progressiv – forenet, i sann sans for ordet, og svært forskjellig fra Old Trafford-kulturen av nudelpartnere, globale sammenheng og et merke med ordene “fotballklubb” løp ut. Facebook Twitter Pinterest FC United fans i FA Cup kvalifiserende første runde kamp mot Prescot Cables i 2014. Foto: Chris Brunskill / Getty Images

Men denne sesongen har vært en merkelig for FC. De er 12. i National League North, etter å ha klatret til fotballpyramidets sjette nivå, og tiltrukket en mengde på 4.150 for sist lørdagsspill mot Chorley.Det var 10 kamper i League One og League Two sett av færre personer i løpet av påskehelgen, og når FC har den slags drakraft, er det fristende å tro at Manchester vil få en tredje representant blant de 92 profesjonelle klubber.

< p> Og likevel, bak kulissene, har en klubb bygget på samhold og felles prinsipper blitt undergravet av den slags infighting som aldri kunne ha virket tenkelig.Daglig leder, Andy Walsh, annonserte i forrige uke at han vil stå på slutten av sesongen, men det er bare en del av en historie med rettslige handlinger, fratredelser, protester, gagging-ordrer og den generelle følelsen av at FC er låst i en identitetskrise . Guardian har sett korrespondanse fra Tim Worrall, et styremedlem, hvor han oppsummerer allvaret av det hele. “De nåværende divisjonene og kløftene i klubben representerer en reell forretningsrisiko og behovet for å takle det,” sier han.

For Walsh er det en galopp måte å avslutte sin tid på. Han har vært en ambassadør, talsmann og figurehead siden klubbens tidlige dager, men det er heller ingen tvil om at det slutter bittert. Et tidligere styremedlem sluttet klubben for noen uker siden i protest om måten det kjøres på.Et nåværende styremedlem vurderer sin posisjon, desillusjonert av den retningen klubben har gått i, og splittelsen har ført til en forbrytende tvist med John-Paul O’Neill, mannen krediterte med å sette opp klubben i 2005. O ‘Neill har vedvarende forsøkt å takle styret om hva han ser som oppgivelsen av klubbens prinsipper og har brakt inn advokater på grunn av påstått ærekrenkelse. Facebook Twitter Pinterest Andy Walsh står ned som klubbens daglig leder i slutten av sesongen.Foto: Christopher Thomond for vaktmannen Andre utfordrer stillingen til Andy Walker, en alliert av Walshs, som går under tittelen til fundraiser og kommunikasjonsoffiser, og hvis avtale er beskrevet av Jonathan Kendal, tidligere den formann for finansutvalget, som “sterkt splittende”. En Chant of “Walker Out” ble hørt på Chorley-spillet, og Kendal har sendt Worrall og ber om en “presserende gjennomgang” før en generalforsamling 24. april. “De nåværende divisjonene er ekstremt alvorlige. Det er en forretningsrisiko for klubben som helhet hvis styret ikke undersøker dagens splittelse. “

Alt dette skjer samtidig med at en Internett-undersøkelse viser at 84% av støttemennene sier at de har ikke tillit til styret som utpeker den rette personen som Walshs etterfølger.For en klubb som alltid prided seg på å være et så stramt nettverk, er det uenighet bak scenene og det har filtrert ned til alle nivåer. Programredaktøren, Tony Howard, en FC-stalwart, trakk seg tilbake på grunn av frustrasjonene hans med styret i juni i fjor. Andre har bodd vekk som en protest, eller truer med. “Det er et fundamentalt underskudd i demokrati, åpenhet og ansvar mellom klubben og dets medlemmer,” sier O’Neill. “Etter å ha slått for å avsløre det i flere måneder, er jeg ikke lenger sint på det, bare dypt trist.”

Det er en lang, kompleks historie, og ikke et lett emne å takle når FC har vært, og forbli, en suksesshistorie, ofte championed for deres engasjement til fans-eide klubber.Broadhurst Park har nettopp blitt kåret til den beste nye ikke-liga stadion av Football Grounds-magasinet, mens Walsh og hans kolleger har gjort en enorm mengde samfunnsarbeid i det lokale Moston-distriktet. Walshs kunngjøring om å stå ned refererte til “et fantastisk anlegg som jeg kjenner til våre medlemmer, er veldig stolt av, og en som er misunnelig for mange andre klubber”. Det har vært fire kampanjer i sin tid, og han sier at han vil være involvert i en annen kapasitet. Det er imidlertid klart at splittelsen har blitt stadig mer vitriol og ubehagelig. “Målet for en demokratisk organisasjon er hvordan ulike synspunkter uttrykkes, karakteren av debatt karakteriserer sin karakter,” sa han i en uttalelse til vaktmesteren. “Debatt og respekt for andre har alltid vært en del av FC United.Misbruk og mobbing er skadelige og har ingen plass på FC United som de truer selve grunnlaget for at klubbens suksess er blitt bygget. “Andre som er justert til Walsh, sier stillingen er” forferdelig “på grunn av nivået av kritikk, de voksende divisjonene og den totale belastningen at klubben har flyttet seg unna det det pleide å stå for.Når klubben som en gang priste av “punkfotball” nylig uttok en adferdskode for konsultasjon, og ga supporterne en lang liste over doser og ikke, holdt publikum en banner tilpasset en Pink Floyd-sang – “Vi don ‘ t trenger ingen oppførselskode, vi trenger ikke noen viftekontroll “- og spørsmål ble spurt om reaksjonen hvis glazerne hadde gjort det samme på Old Trafford.

Mange medlemmer var også opprørt over at klubben holdt en fotografering med Damian Hinds, eksekutivsekretæren til statskassen, under konservative partskonferanse, til tross for en politikk som ikke skulle brukes til politisk forfremmelse, og det var bare noen få dager etter at et stort antall supportere marsjerte regjeringens kutt.Facebook Twitter Pinterest Denne sesongens FA Cup-runde-tie mot Chesterfield ble kontroversielt flyttet til mandag for å imøtekomme kravene til fjernsyn. Foto: Reuters

Som de fleste klubber på sitt nivå, er pengene stramt. FC er sterkt avhengige av innsamlinger og donasjoner og har kjørt en £ 15.000 Kit ut i hytta for klubbens akademispillere.Likevel i februar stemte styret 7-4 for å ansette Dave Boyle, tidligere administrerende direktør i Supporters ‘Direct, til en pris på £ 900 for å se gjennom fansens internettfora og rapportere om innlegg som kan beskrives som trakassering , uberettiget fornærmende eller potensielt libelous fra de foregående ni månedene. Ironisk er at Boyle har dannet seg for offensiv bruk av sosiale medier, og forlot sin stilling hos Supporters ‘Direct i 2011 på grunn av en rekke misbrukende tweets som førte til at Premier League midlertidig trekker sin årlige £ 1,2 millioner finansiering.Som om det ikke var vanskelig nok, har han også angivelig lagt svært offensive kommentarer til Når lørdag kommer beskjed om supportere fra ett FC-forum. Hans avtale smaker av “absolutt bare hengivenhet,” ifølge til en ny blogg på A Fine Lung, et nettsted med en rekke Manchester-baserte forfattere som har blitt stadig mer kritiske for FC-regimet. “Uten et snev av ironi ble en av de ledende lysene til supporter-eierskapsbutringen tilbudt en stor sum av en supporter-eid fotballklubbs penger til å snoop på internettaktiviteten til medeierne til den samme klubben, når plakatens gutter og jenter av supporter-eierbevegelsen.Dette på et tidspunkt da klubben sliter økonomisk for å tilpasse seg stressene og belastningene ved å eie vår egen bakke. “Facebook Twitter Pinterest Fans ‘bannere på Broadhurst Park. Foto: Nick Potts / PA ARCHIVE BILDER

Boyle dro til slutt uten å bli betalt, og har fortalt Guardian det var et direkte resultat av å motta en truende anonym telefonsamtale som han har rapportert til politiet.

Når det gjelder Howard, har tvisten som førte til sin avgang, sin opprinnelse i klubben og en engangs 50p økning i billettpriser da de åpnet sin nye bakke med besøk fra Benfica i mai i fjor. En liten ting, kanskje du tror, ​​men husk at dette er en klubb hvis ethos skulle være mot kommersialisme.Howard, et grunnleggermedlem, sies å ha blitt “teppebelagt” da han gjorde det klart at han var imot økningen, og de som kjører klubben, har anbefalt Peter Thwaites, den frivillige HR-tjenestemannen som setter kontrakter på plass, innfører en taushetsavtale for den nye programredaktøren.

“Jeg har skrevet opp dusinvis av kontrakter for klubbens ansatte,” reagerte Thwaites i et innlegg til medlemmens forum. “Ikke en av disse inkluderte en konfidensialitets- eller gagging-bestemmelse, og det var heller ikke antydet at en slik begrensning var nødvendig. Så hvorfor er det plutselig et behov for å påkalle en til programredaktøren? Hvilke statshemmeligheter skal de noen gang være fest til?Margys lagvalg? “

Stillingen, som senere ble slettet av klubbens moderatorer, la til:« La oss ikke snille oss her, dette er ingenting å gjøre med konfidensialitet. Dette er utviklingen av en systemisk kultur av hemmeligholdelse, unnvikelse og uriktig fremstilling. Informasjonen holdes, spørsmål ikke besvares, restriktiv adferdskodeks utarbeides, og forsøk på å kvele eller tåle kritikk på forumene blir gjort. Alle som stemmer kritikk med måten ting kjøres på, er tilsynelatende sett på som en fiende av klubben. “

Alt er sannsynlig å komme i gang på generalforsamlingen 24. april, og det vil være en beklager måte for å avslutte det som ellers har vært en viktig årstid i sitt nye hjem. “Publiseringssøkere,” ringte Ferguson dem. Det var aldri sant – og dette er en historie de heller ikke måtte fortelles.